Archivo de la categoría: Viajes

Tornejos que ja marquen el camí

Després d’unes llargues i merescudes vacances, he pogut gaudir en primera persona de dos tornejos de waterpolo que, tot i la seva joventut, van camí de convertir-se en referents en àmbits molt diferents. A Andorra, vaig conèixer per dins el Be Water My Friend, torneig internacional que busca esdevenir (i crec que va ben encaminat) en referent europeu del waterpolo infantil i cadet. Des del seu inici, la idea de crear un esdeveniment per aquestes categories era molt interessant, ja que ampliava la clàssica oferta de tornejos només per als més menuts. Em va encantar l’ambient i la implicació dels voluntaris; vaig comprovar la gran tasca de coordinació de tots els equips participants feta per l’organització i, sobretot, em va sorprendre el gran nivell d’alguns dels equips participants. Per sobre de tot, el més important és el gran valor formatiu d’aquests tipus de tornejos, perquè donen l’oportunitat als equips de base de competir amb esportistes de tota Europa i viure concentracions que, les generacions anteriors, només podíem viure si anàvem amb la selecció.

bewatermyfriend

Amb un objectiu força diferent però també vivint la seva segona edició, el Beachpolo Illa de Menorca va fer un salt qualitatiu espectacular respecte a la seva estrena de l’any passat. Els amics del CN Jamma, amb en Lluís Vilà al capdavant, van organitzar durant el cap de setmana passat una competició que va aconseguir motivar molts equips de Catalunya per a què es desplacessin a Ciutadella. Combinar waterpolo i Menorca és, sens dubte, un projecte molt atractiu. I fer-ho amb les enormes dificultats amb les que s’han trobat en Lluís i companyia té encara més mèrit en una illa en què el waterpolo és un esport sense trajectòria. La meva visita a la Platja Gran també em va permetre veure com la “malaltia” pel nostre esport creix arreu; i és un motiu per a l’optimisme! Prevec, a més, que el boca-orella farà que aquest Beachpolo es converteixi en una cita per la que molts equips catalans acabin “barallant-se” per anar. Temps al temps.

beachpolo_menorca

En definitiva; en tan sols una setmana he pogut estar ‘in situ’ en dos tornejos als que tinc un afecte especial. El d’Andorra, perquè molt bons amics van engegar el projecte. El de Menorca, perquè a la meva passió per aquesta illa només li faltava que hi hagués una iniciativa seriosa de waterpolo. Una bona senyal per una temporada que, segur, serà molt intensa i on els projectes relacionats amb el nostre esport creixeran. Bon any a tots i a totes!!!

Escapada de dos días a Camboya

Gracias a las compañías aéreas de bajo coste del sureste asiático (os recomiendo especialmente Air Asia por su servicio, puntualidad y, sobretodo, precio) hacer una breve escapada a los impresionantes templos de Angkor Wat son una posibilidad a tener en cuenta si os encontráis por la región. Incluso si no lo teníais previsto. En nuestro reciente viaje a Tailandia, estuvimos pendientes del tiempo que hacía en el mar de Andamán para ir a las playas de Phi Phi. Como había previsión de lluvia, hicimos una escapada de dos días a Siem Reap y los magníficos templos de Angkor Wat. Aquí os dejo algunas recomendaciones si vais a ir a Camboya:

  • Para entrar en Camboya, necesitas una fotografía de carnet (si no la llevas, te hacen pagar 1$ en la aduana) y pagar 20$. Para salir del país no hay que pagar nada.

    Angkor Wat (Camboya)
    Angkor Wat (Camboya)
  • En Siem Reap, la mayoría de hoteles ofrecen un servicio gratuíto de ‘tuk tuk’ que te viene a buscar al aeropuerto y te vuelve a llevar cuando haces el ‘check out’. Hay que avisar del vuelo y la hora de llegada y te esperan a la salida de la terminal con un cartel con tu nombre.
  • Si tenéis previsto ver los templos de Angkor, es muy recomendable buscar un hotel con piscina (se encuentran de muy decentes por precios que rondan los 12€ la noche); se agradece después de una larga jornada de visitas.
  • En nuestro viaje a Siem Reap, tuvimos varios problemas en la reserva del hotel. Nos quejamos, de manera educada pero firme, y nos devolvieron parte del dinero que habíamos pagado. Si el hotel o el servicio que habéis contratado es de un cierto nivel tenéis que reclamar si algo no ha funcionado correctamente; son conscientes que se trata de mucho dinero para el país y entienden que puedas ser exigente.

    Angkor Thom (Camboya)
    Angkor Thom (Camboya)
  • Los extranjeros pagan en dólares y no en la moneda local. Eso conlleva que en la mayoría de casos los precios de la comida, el transporte o cualquier servicio llegue a ser más caro que en Europa. No hay que tener vergüenza en regatear.

En líneas generales, los camboyanos son muy amables y sonrientes, pero la gente que trabaja en el sector turístico está descubriendo el poder del dinero y te puedes encontrar casos en que intenten engañarte para conseguir más dólares. Simplemente, hay que estar atento.

10 consejos para viajar a Tailandia en agosto

Recién llegado de un viaje de 17 días por Tailandia, mi segunda vez en este maravilloso país, os dejo un listado con 10 consejos para una ruta que empieza en Bangkok, pasa por Chiang Mai y Pai y acaba en el mar de Andamán con Railay y las Phi Phi como protagonistas.

1) En Bangkok lo mejor es moverse en el SkyTrain, el metro y los barcos. En este viaje he evitado los tuk tuks, que son un transporte más caro y lento.
2) Si viajas a Tailandia en agosto, ten en cuenta que el 12 de agosto es fiesta nacional por ser el cumpleaños de la Reina. El país se paraliza y los transportes van llenos, así que mejor reserva con antelación.

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Gran Palacio (Bangkok)

3) Si tienes previsto ir a Chiang Mai en tren nocturno (experiencia muy recomendable), no dudes en comprar los billetes por internet en el siguiente enlace. Si apuras hasta el último dia, muy probablemente no encuentres billetes. Afortunadamente, hay buses nocturnos que te llevan, pero son más caros e incómodos que el tren. En este país están superpreparados para el turismo.
4) Chiang Mai es el lugar perfecto para relajarse, alquilar unas motos, ir a tu aire. Búscate un hotel tranquilo, visita los templos y escápate con la moto a conocer los alrededores de la ciudad. Si eres más aventurero, no te pierdas los trekkings que puedes contratar en multitud de agencias de la ciudad.
5) Para desplazarse por Chiang Mai, lo mejor es coger los autobuses rojos. Hay que decirle al conductor dónde se quiere ir y, si le interesa, por unos 20 bahts por persona te lleva. Hay que decirle primero el precio que quieres pagar; casi siempre aceptan. A nosotros, por ejemplo, nos llevaron del centro al aeropuerto por tan sólo 40 bahts cada uno.

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Ceremonia budista (Chiang Mai)

6) Pai vale mucho la pena. Pasar un par de días en este pueblecito compensan las más de 700 curvas del camino. Eso sí, no te pierdas la oportunidad de coger un vuelo en avioneta hasta Chiang Mai. En 25 minutos y por sólo 50€ vivirás una experiencia única.
7) El aeropuerto de Krabi es un buen lugar para introducirse en la costa oeste de Tailandia. Tiene muchos vuelos baratos que conectan esta ciudad de paso con las grandes ciudades del país y con Kuala Lumpur. A la llegada al aeropuerto, tienes la opción de coger un autobús para ir a Krabi (80 bahts) o Ao Nang (150 bahts). También hay taxis privados por 300 bahts.
8) Para llegar a Railay, se puede ir desde los puertos de Krabi y de Ao Nang. En este segundo, el long tail boat empieza sobre las 7 de la mañana y acaba a las 18:00. En otras horas hay que buscar un servicio privado. El público cuesta 80 bahts y no parte hasta que hay un mínimo de personas. El trayecto es de unos 15 minutos y vale mucho la pena por los paisajes.

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Maya Bay, “La Playa” (Phi Phi Lee)

9) La mayoría de resorts que no están cerca del Pier de Phi Phi Don tienen un servicio gratuito de transporte con long tail boat hasta sus muelles. En general, los desplazamientos que no son en el check in y el check out suelen tener un coste adicional. En la Rantee Bay era de 200 bahts por persona y trayecto.
10) Los consejos para la visita a Angkor Wat en Camboya los dejo para un siguiente post que colgaré en breves ☺

La gran errada del Mundial

Aquests dies tothom lloa molts dels aspectes organitzatius d’aquest Mundial, però també són molts els que critiquen obertament el que, des del meu punt de vista, és el gran error d’aquest campionat: el preu de les entrades. La cosa ja va començar malament. En el moment en què es van posar a la venda les entrades, les tarifes eren molt elevades. En el cas dels abonaments per tots els campionats, el cost era fins a 3 vegades superior al del Mundial 2003. Si tenim en compte que l’economia real del país s’ha mantingut o baixat en aquests 10 anys, ja és una primera trava real per a tenir les graderies plenes. La crisi sembla que no hagi arribat als preus del campionat.

La venda d'entrades de waterpolo del Mundial no acaba de tirar
La venda d’entrades de waterpolo del Mundial no acaba de tirar

Conec casos de gent que va comprar les entrades per a les finals de waterpolo a un preu gens mòdic de 45 euros. Quan ho van adquirir, els duels per les medalles s’havien de disputar a l’espectacular piscina del Palau Sant Jordi. Fa un parell de mesos, les finals es van canviar a les Picornell. L’escenari evidentment no és el mateix, però des de l’organització no es va retornar cap euro. Per rematar-ho, la setmana passada, aquests compradors van rebre la notícia que les seves entrades comprades a preu d’or, passaven a ser no numerades. La ràbia d’aquests espectadors previsors és més que lògica.

Graderies a mig gas en l'Espanya-Holanda femení
Graderies a mig gas en l’Espanya-Holanda femení

La gran llàstima està sent veure que la majoria dels partits del Mundial tenen les graderies amb pocs espectadors i, bona part d’ells, són voluntaris (fixeu-vos en les samarretes vermelles). Ja hi ha hagut jugadors de la selecció espanyola que han demanat a l’organització a través de les xarxes socials que rebaixin tarifes, especialment a la fase preliminar. Crec que s’haguessin pogut regalar a clubs i equips de categories de waterpolo per a omplir seients buits en les jornades menys demandades. O com a mínim, posar preus realment populars. Per als nostres equips hauria de ser un avantatge jugar a casa. Però amb aquests preus, sembla que estiguin jugant a l’estranger.