Archivo de la categoría: Viajes

Escapades actives: la Ruta del Carrilet

Des de petit, el meu poble ha estat Sant Esteve d’En Bas a la Garrotxa. Poder dir com a ‘xava’ o ‘pixapí’ que has passat els estius de la teva infantesa en aquest tranquil paradís em fa omplir el pit. Sempre és emocionant poder tornar i reviure tots aquells moments que no oblidaré mai. En aquest cap de setmana llarg he recordat molts racons fascinants de la Vall d’En Bas i m’he omplert dels sabors de la comarca, especialment de la seva carn, els embotits i el pa, d’aquell que té gust de poble. Una meravella!

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Però no tot ha estat menjar i dormir! Una bona opció d’oci quan es visita la Vall d’En Bas és agafar unes bicicletes de muntanya i pedalejar per la Ruta del Carrilet, una de les nombroses Vies Verdes catalanes. El traçat total d’aquesta ruta que uneix Olot i Girona és de gairebé 60 quilòmetres, la majoria d’ells força plans. A més de trobar-se en un estat de conservació molt bo i de tenir nombrosos bars i zones de descans durant el recorregut, el més màgic de tot és poder seguir el camí que antigament feia un tren de via estreta que unia les dues ciutats. Et trobes amb racons trets del ‘Senyor dels anells’ o de l’època medieval, amb arbres que et fan ombra creant túnels naturals. Tot això, rodejat de paisatges de mil tonalitats de verd, amb castanyers, roures i alzines, mentre vas passant per sota de ponts de totxo centenari en perfecte estat de conservació. El millor de tot és que es pot fer només un tram de la ruta, anar descansant per admirar les vistes, esmorzar, fer fotografies o simplement respirar l’aire pur de la Garrotxa en bona companyia. Sens dubte, una escapada que us recomano sense dubtar!

INFORMACIÓ PRÀCTICA
1) Les millors èpoques per anar a la Vall d’En Bas, situada a només 7 quilòmetres d’Olot, són finals de primavera, l’estiu i principis de tardor.
2) És una destinació perfecta de cap de setmana, per anar-hi en família o parella.
3) Recentment han obert nous allotjaments turístics, com l’Alberg de la Vall d’En Bas (que lloga bicicletes i està a tocar de la Ruta del Carrilet), que se sumen als hostals, pensions i hotels que podeu trobar a la Vall o a Olot.
4) Web Ruta del Carrilet
5) Si mai no heu estat per la Vall d’En Bas, no podeu deixar de visitar el preciós poble d’Hostalets d’En Bas i aprofitar per dinar o sopar el restaurant L’Hostalet. Això, sí, reserveu hora, que últimament acostuma a estar ben ple.

5 platges per descobrir a Eivissa

A l’estiu, les platges d’Eivissa estan saturades de turistes que volen banyar-se i prendre el sol a les seves aigües cristal·lines. Però els nadius i els visitants més experts coneixen alguns racons únics on la tranquil·litat encara és possible durant la temporada alta. Aquestes són les meves 5 recomanacions:

1.-Es Portitxol

Aquesta va ser la gran recomanació d’uns amics eivissencs. Es tracta d’una cala de roques i grava situada a 6 quilòmetres de Sant Miquel. Es Portitxol està aïllada i s’ha de fer una caminada de 20 minuts per un pinar que ofereix vistes espectaculars dels penya-segats de la costa nord de l’illa. L’esforç valdrà la pena, ja que hi trobareu un dels racons més tranquils per banyar-vos i relaxar-vos. Per arribar-hi, s’ha d’anar direcció Sant Miquel. Just abans del bar Can Sulayetas s’ha de baixar a l’Urbanització Isla Blanca. Un cop atravessada per una mala carretera s’arriba a una petita esplanada on hi poden aparcar 3 o 4 cotxes. Aquí hi ha un fletxa blava que indica el camí a seguir per arribar a Es Portitxol.

portitxol

2.- Cala des Xuclar

També a la costa nord d’Eivissa hi trobem aquesta cala verge, petita i acollidora, rodejada de roques i pins. Poc transitada i amb un aparcament just a peu de platja, també ofereix la possibilitat de seguir un caminet cap a l’esquerra, on hi trobareu molts racons de pedra plana on poder prendre el sol sense cap altre banyista. A més, compten amb un xiringuito de platja regentat pels germans Tur que ofereixen plats de primera i tracte proper a bon preu. Si us decidiu a anar-hi, feu-ho en cotxe o moto tenint com a poble de referència Portinatx.

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3.- Pedrera Ses Salines

Si no voleu marxar lluny de la ciutat d’Eivissa, teniu l’opció d’anar a una de les platges més conegudes de l’illa: Ses Salines. Però no us quedeu a la zona de bars massificada! Si camineu en direcció a la Torre de Ses Portes hi descobrireu petites cales amagades i rodejades de roques tallades per a construir les muralles de la capital al segle XVI. Alguns artistes hi han esculpit les seves obres a tocar de l’aigua. Són racons màgics on hi trobareu el descans que esteu buscant.

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4.- S’Estanyol

Encara més a prop d’Eivissa capital hi ha S’Estanyol, una cala tranquil·la perfecta per a prendre el sol i gaudir d’aigües turqueses sense haver de fer un llarg desplaçament. A més, està rodejada de bosc i compta amb casetes de pescadors a peu d’aigua que permeten estirar-se i fer una bona migdiada. És molt fàcil arribar-hi: des de Jesús i per l’avinguda Cap Martinet, s’ha de girar pel camp de futbol i seguir el camí durant 1 quilòmetre. A peu de carretera hi ha una roca en què hi posa “S’Estanyol”. En 10 minuts ja hi sereu!

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5.- Punta de Sa Galera

Ben a prop de la massificada Cala Salada, hi ha aquesta espectacular platja de roques llises ideals per a estirar-se i prendre el sol al costat de les transparents aigües del mar. El paisatge és realment increïble i sembla impossible poder estar en un lloc com aquest a Eivissa. Es tracta d’una platja nudista i ‘hippie’ amb molt encant, silenci i poca gent, fins i tot durant el mes d’agost. El camí és senzill de seguir: abans d’arribar a la Cala Salada des de Sant Antoni, a l’esquerra, hi ha l’entrada a una urbanització. Seguint el camí en direcció al mar hi ha un petit aparcament i en 5 minuts caminant arribareu a Punta de Sa Galera.

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10 consejos para viajar a Washington

La capital de los Estados Unidos tiene mucho que ofrecer para el visitante; de hecho mucho más que una escapada de un día como las que se ofrecen desde Nueva York. Nosotros estuvimos 3 días y pudimos disfrutar de un Washington que se caracteriza por la majestuosidad de sus monumentos y la amabilidad y educación de su gente.

1) Dulles Airport: El principal aeropuerto internacional de Washington está situado a hora y cuarto del centro de la ciudad. Incomprensiblemente no tiene ni metro ni tren hasta allí, por lo que la opción más económica para llegar hasta el centro es coger el autobús 5A hasta Rosslyn o L’Enfant Plaza, dos estaciones de metro que conectan con la ciudad. En este autobús es importante llevar los 7$ exactos del trayecto, ya que no devuelven cambio.
2) Metro: El sistema tarifario varía en función de la distancia del trayecto y de la hora en que se viaja. Mi recomendación es comprar una tarjeta recargable e ir introduciendo dólares en función de los trayectos que se vayan a hacer. Esta tarjeta tiene un coste de 2$, pero en cada viaje se descuenta 1$ de la tarifa que tocaría para el trayecto, así que rápidamente se amortiza el gasto.

Jefferson Memorial
Jefferson Memorial

3) Primavera: Nuestro viaje ha sido en el mes de abril, coincidiendo con el Cherry Blossom National Festival. La floración de los 3.700 cerezos que tiene la ciudad regalados por Japón a principios del siglo XX es un espectáculo que atrae a más de 100.000 turistas, especialmente estadounidenses. La verdad es que vale mucho la pena, ya que el paisaje, sobretodo en el Mall y las zonas ajardinadas, es precioso. Además, las temperaturas en esta época del año son muy agradables.
4) Monumentos gratis: Una de las características principales de la capital de los Estados Unidos es que casi la totalidad de sus monumentos y museos tienen entrada gratuita. Eso implica que el gasto del viaje se reduce considerablemente. Sí que recomiendo reservar por internet la visita al mirador del Washington Memorial, ya que en el mismo día es imposible encontrar plazas. En el Capitolio, es interesante hacer la visita guiada (en inglés), totalmente gratuita y de una hora de duración. Por cierto, las visitas a la Casa Blanca son casi inviables para los extranjeros, ya que se necesita el permiso explícito de un Gobernador de Estado para poder entrar.

Lincoln Memorial
Lincoln Memorial

5) Georgetown histórico: Este barrio un poco alejado del centro bien merece una tarde. La casas, tiendas y restaurantes permiten respirar un aire más elegante y tranquilo. Un paseo interesante para salir de la ruta típica de los monumentos del Mall.
6) AirBnB como opción: El elevado precio de los hoteles en Washington, especialmente en esta época con un cambio malo de euros a dólares, abren la opción de utilizar la comunidad AirBnB. Muy frecuente entre los norteamericanos, la verdad es que fue una gran experiencia para nosotros. Estuvimos situados en el moderno barrio de NoMa, en un apartamento de lujo por un precio imposible de encontrar en un hotel.
7) Pagar con tarjeta: Casi todos los establecimientos y restaurantes permiten el pago con tarjeta de crédito. Es muy recomendable llevar pocos dólares en efectivo, ya que el mejor cambio para el turista europeo se consigue pagando con tarjeta.

Cementerio de Arlington
Cementerio de Arlington

8) Cementerio de Arlington: Una visita obligada es la de este cementerio, que alberga más de 400.000 tumbas de militares, veteranos y sus familiares directos. Se trata de un espacio emocionante e histórico, con vistas a la ciudad y donde se celebra la ceremonia del cambio de guardia en el Monumento al Soldado Desconocido. Entre los meses de octubre a marzo se hace cada hora, mientras que entre abril y septiembre es cada 30 minutos.
9) Happy hour: Si se quiere comer y beber a buen precio sin necesidad de ir a un restaurante ‘fast food’ es muy interesante la típica ‘happy hour’. Entre las 16 y las 19 horas, muchos restaurantes y pubs ofrecen esta opción, con platos muy elaborados, copas de vino y degustación de cervezas a precios muy asequibles. Vale la pena la opción de cenar sobre las 18:30, habiendo hecho un buen ‘brunch’ a media mañana y ahorrarse así entre 15 y 20 dólares por persona.

Biblioteca del Congreso
Biblioteca del Congreso

10) Wifi gratis: A diferencia de la mayoría de ciudades de nuestro país, en Washington la mayoría de monumentos, restaurantes y locales disponen de wifi gratis y de alta velocidad. Incluso hay barrios como NoMa donde la conexión móvil en sus calles es excelente. Una gran opción para los extranjeros que no disponemos de acceso a los datos móviles en Estados Unidos.

La Casa Blanca
La Casa Blanca

En definitiva, un viaje más que recomendable por su interés cultural e histórico y por el ritmo amable con el visitante.

El ‘making of’ de l’Anuari del waterpolo català

 

Aquest video resumeix la sessió de fotos que vam fer per la portada de l’Anuari del waterpolo català 2014-2015; una jornada inoblidable que t’expliquem en detall al reportatge de dins el llibre. En aquestes imatges hi pots trobar els dos protagonistes de la portada: els millors jugadors d’Europa de waterpolo. L’Albert Español i la Maica Garcia van col·laborar en tot moment en aquest ‘shooting’ que vam fer a la mítica piscina antiga de l’Escullera, del CN Barcelona. La fotografia va ser feina d’en Joan Sèculi, la direcció artística d’en Kevin Kwik i el maquillatge i l’estilisme de la Maite Nieto. Moltes gràcies a tots per fer realitat aquest projecte!!!

Tornejos que ja marquen el camí

Després d’unes llargues i merescudes vacances, he pogut gaudir en primera persona de dos tornejos de waterpolo que, tot i la seva joventut, van camí de convertir-se en referents en àmbits molt diferents. A Andorra, vaig conèixer per dins el Be Water My Friend, torneig internacional que busca esdevenir (i crec que va ben encaminat) en referent europeu del waterpolo infantil i cadet. Des del seu inici, la idea de crear un esdeveniment per aquestes categories era molt interessant, ja que ampliava la clàssica oferta de tornejos només per als més menuts. Em va encantar l’ambient i la implicació dels voluntaris; vaig comprovar la gran tasca de coordinació de tots els equips participants feta per l’organització i, sobretot, em va sorprendre el gran nivell d’alguns dels equips participants. Per sobre de tot, el més important és el gran valor formatiu d’aquests tipus de tornejos, perquè donen l’oportunitat als equips de base de competir amb esportistes de tota Europa i viure concentracions que, les generacions anteriors, només podíem viure si anàvem amb la selecció.

bewatermyfriend

Amb un objectiu força diferent però també vivint la seva segona edició, el Beachpolo Illa de Menorca va fer un salt qualitatiu espectacular respecte a la seva estrena de l’any passat. Els amics del CN Jamma, amb en Lluís Vilà al capdavant, van organitzar durant el cap de setmana passat una competició que va aconseguir motivar molts equips de Catalunya per a què es desplacessin a Ciutadella. Combinar waterpolo i Menorca és, sens dubte, un projecte molt atractiu. I fer-ho amb les enormes dificultats amb les que s’han trobat en Lluís i companyia té encara més mèrit en una illa en què el waterpolo és un esport sense trajectòria. La meva visita a la Platja Gran també em va permetre veure com la “malaltia” pel nostre esport creix arreu; i és un motiu per a l’optimisme! Prevec, a més, que el boca-orella farà que aquest Beachpolo es converteixi en una cita per la que molts equips catalans acabin “barallant-se” per anar. Temps al temps.

beachpolo_menorca

En definitiva; en tan sols una setmana he pogut estar ‘in situ’ en dos tornejos als que tinc un afecte especial. El d’Andorra, perquè molt bons amics van engegar el projecte. El de Menorca, perquè a la meva passió per aquesta illa només li faltava que hi hagués una iniciativa seriosa de waterpolo. Una bona senyal per una temporada que, segur, serà molt intensa i on els projectes relacionats amb el nostre esport creixeran. Bon any a tots i a totes!!!

Escapada de dos días a Camboya

Gracias a las compañías aéreas de bajo coste del sureste asiático (os recomiendo especialmente Air Asia por su servicio, puntualidad y, sobretodo, precio) hacer una breve escapada a los impresionantes templos de Angkor Wat son una posibilidad a tener en cuenta si os encontráis por la región. Incluso si no lo teníais previsto. En nuestro reciente viaje a Tailandia, estuvimos pendientes del tiempo que hacía en el mar de Andamán para ir a las playas de Phi Phi. Como había previsión de lluvia, hicimos una escapada de dos días a Siem Reap y los magníficos templos de Angkor Wat. Aquí os dejo algunas recomendaciones si vais a ir a Camboya:

  • Para entrar en Camboya, necesitas una fotografía de carnet (si no la llevas, te hacen pagar 1$ en la aduana) y pagar 20$. Para salir del país no hay que pagar nada.

    Angkor Wat (Camboya)
    Angkor Wat (Camboya)
  • En Siem Reap, la mayoría de hoteles ofrecen un servicio gratuíto de ‘tuk tuk’ que te viene a buscar al aeropuerto y te vuelve a llevar cuando haces el ‘check out’. Hay que avisar del vuelo y la hora de llegada y te esperan a la salida de la terminal con un cartel con tu nombre.
  • Si tenéis previsto ver los templos de Angkor, es muy recomendable buscar un hotel con piscina (se encuentran de muy decentes por precios que rondan los 12€ la noche); se agradece después de una larga jornada de visitas.
  • En nuestro viaje a Siem Reap, tuvimos varios problemas en la reserva del hotel. Nos quejamos, de manera educada pero firme, y nos devolvieron parte del dinero que habíamos pagado. Si el hotel o el servicio que habéis contratado es de un cierto nivel tenéis que reclamar si algo no ha funcionado correctamente; son conscientes que se trata de mucho dinero para el país y entienden que puedas ser exigente.

    Angkor Thom (Camboya)
    Angkor Thom (Camboya)
  • Los extranjeros pagan en dólares y no en la moneda local. Eso conlleva que en la mayoría de casos los precios de la comida, el transporte o cualquier servicio llegue a ser más caro que en Europa. No hay que tener vergüenza en regatear.

En líneas generales, los camboyanos son muy amables y sonrientes, pero la gente que trabaja en el sector turístico está descubriendo el poder del dinero y te puedes encontrar casos en que intenten engañarte para conseguir más dólares. Simplemente, hay que estar atento.

10 consejos para viajar a Tailandia en agosto

Recién llegado de un viaje de 17 días por Tailandia, mi segunda vez en este maravilloso país, os dejo un listado con 10 consejos para una ruta que empieza en Bangkok, pasa por Chiang Mai y Pai y acaba en el mar de Andamán con Railay y las Phi Phi como protagonistas.

1) En Bangkok lo mejor es moverse en el SkyTrain, el metro y los barcos. En este viaje he evitado los tuk tuks, que son un transporte más caro y lento.
2) Si viajas a Tailandia en agosto, ten en cuenta que el 12 de agosto es fiesta nacional por ser el cumpleaños de la Reina. El país se paraliza y los transportes van llenos, así que mejor reserva con antelación.

bangkok
Gran Palacio (Bangkok)

3) Si tienes previsto ir a Chiang Mai en tren nocturno (experiencia muy recomendable), no dudes en comprar los billetes por internet en el siguiente enlace. Si apuras hasta el último dia, muy probablemente no encuentres billetes. Afortunadamente, hay buses nocturnos que te llevan, pero son más caros e incómodos que el tren. En este país están superpreparados para el turismo.
4) Chiang Mai es el lugar perfecto para relajarse, alquilar unas motos, ir a tu aire. Búscate un hotel tranquilo, visita los templos y escápate con la moto a conocer los alrededores de la ciudad. Si eres más aventurero, no te pierdas los trekkings que puedes contratar en multitud de agencias de la ciudad.
5) Para desplazarse por Chiang Mai, lo mejor es coger los autobuses rojos. Hay que decirle al conductor dónde se quiere ir y, si le interesa, por unos 20 bahts por persona te lleva. Hay que decirle primero el precio que quieres pagar; casi siempre aceptan. A nosotros, por ejemplo, nos llevaron del centro al aeropuerto por tan sólo 40 bahts cada uno.

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Ceremonia budista (Chiang Mai)

6) Pai vale mucho la pena. Pasar un par de días en este pueblecito compensan las más de 700 curvas del camino. Eso sí, no te pierdas la oportunidad de coger un vuelo en avioneta hasta Chiang Mai. En 25 minutos y por sólo 50€ vivirás una experiencia única.
7) El aeropuerto de Krabi es un buen lugar para introducirse en la costa oeste de Tailandia. Tiene muchos vuelos baratos que conectan esta ciudad de paso con las grandes ciudades del país y con Kuala Lumpur. A la llegada al aeropuerto, tienes la opción de coger un autobús para ir a Krabi (80 bahts) o Ao Nang (150 bahts). También hay taxis privados por 300 bahts.
8) Para llegar a Railay, se puede ir desde los puertos de Krabi y de Ao Nang. En este segundo, el long tail boat empieza sobre las 7 de la mañana y acaba a las 18:00. En otras horas hay que buscar un servicio privado. El público cuesta 80 bahts y no parte hasta que hay un mínimo de personas. El trayecto es de unos 15 minutos y vale mucho la pena por los paisajes.

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Maya Bay, “La Playa” (Phi Phi Lee)

9) La mayoría de resorts que no están cerca del Pier de Phi Phi Don tienen un servicio gratuito de transporte con long tail boat hasta sus muelles. En general, los desplazamientos que no son en el check in y el check out suelen tener un coste adicional. En la Rantee Bay era de 200 bahts por persona y trayecto.
10) Los consejos para la visita a Angkor Wat en Camboya los dejo para un siguiente post que colgaré en breves ☺

La gran errada del Mundial

Aquests dies tothom lloa molts dels aspectes organitzatius d’aquest Mundial, però també són molts els que critiquen obertament el que, des del meu punt de vista, és el gran error d’aquest campionat: el preu de les entrades. La cosa ja va començar malament. En el moment en què es van posar a la venda les entrades, les tarifes eren molt elevades. En el cas dels abonaments per tots els campionats, el cost era fins a 3 vegades superior al del Mundial 2003. Si tenim en compte que l’economia real del país s’ha mantingut o baixat en aquests 10 anys, ja és una primera trava real per a tenir les graderies plenes. La crisi sembla que no hagi arribat als preus del campionat.

La venda d'entrades de waterpolo del Mundial no acaba de tirar
La venda d’entrades de waterpolo del Mundial no acaba de tirar

Conec casos de gent que va comprar les entrades per a les finals de waterpolo a un preu gens mòdic de 45 euros. Quan ho van adquirir, els duels per les medalles s’havien de disputar a l’espectacular piscina del Palau Sant Jordi. Fa un parell de mesos, les finals es van canviar a les Picornell. L’escenari evidentment no és el mateix, però des de l’organització no es va retornar cap euro. Per rematar-ho, la setmana passada, aquests compradors van rebre la notícia que les seves entrades comprades a preu d’or, passaven a ser no numerades. La ràbia d’aquests espectadors previsors és més que lògica.

Graderies a mig gas en l'Espanya-Holanda femení
Graderies a mig gas en l’Espanya-Holanda femení

La gran llàstima està sent veure que la majoria dels partits del Mundial tenen les graderies amb pocs espectadors i, bona part d’ells, són voluntaris (fixeu-vos en les samarretes vermelles). Ja hi ha hagut jugadors de la selecció espanyola que han demanat a l’organització a través de les xarxes socials que rebaixin tarifes, especialment a la fase preliminar. Crec que s’haguessin pogut regalar a clubs i equips de categories de waterpolo per a omplir seients buits en les jornades menys demandades. O com a mínim, posar preus realment populars. Per als nostres equips hauria de ser un avantatge jugar a casa. Però amb aquests preus, sembla que estiguin jugant a l’estranger.