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Desde hace algunos años siempre me había parecido una propuesta interesante la de Turkish Airlines de ofrecer una visita guiada por la ciudad para los pasajeros con más de 6 horas de escala en sus vuelos internacionales. En nuestro viaje a Filipinas con esta compañía tuvimos la opción de coger uno de sus tours. Aquí os dejo varios consejos para coger el Touristanbul de Turkish Airlines:

1. No hay que reservarlo con antelación. Una vez pasado el control de pasaportes de la terminal internacional del Aeropuerto Ataturk de Istanbul, hay que recoger las maletas y salir del control policial. A mano derecha, justo al lado del Starbucks, está la oficina de Turkish en la que podemos reservar directamente el tour dejando nuestro siguiente billete de avión.
2. Hay que llegar media hora antes del inicio del tour. Si no somos puntuales no nos dejarán coger la visita guiada.
3. Los tours son cerrados. Como podéis ver en la página web oficial, cada día de la semana y en varios horarios, se ofrecen diferentes rutas con visitas cerradas.
4. Algunas rutas incluyen comida gratis. En nuestro caso, nos dieron de comer en un buen restaurante del Old Town. Nos sorprendió muy gratamente que se incluyera una comida tan buena y abundante.
5. Se puede dejar el grupo si se quiere. El guía cuenta con un papel en el que las personas que quieran continuar la visita a Istanbul por su cuenta pueden firmar para hacerlo. A nosotros nos quedaban muchas horas de escala, por lo que lo firmamos y pudimos visitar la Mezquita Azul, Santa Sofía y el Gran Bazar antes de volver al aeropuerto.

El balance que hacemos de Touristanbul es más que positivo. La buena organización y, sobretodo, la posibilidad de visitar una ciudad tan bonita como Istanbul durante esas horas lo convierten en una opción imprescindible si se hace una larga escala con Turkish Airlines.

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Cuando en septiembre arrancamos temporada de nuestro proyecto WP CAMP tuvimos que decidir si seguíamos en la misma línea de los años anteriores o tomábamos decisiones arriesgadas para intentar seguir creciendo. Después de darle muchas vueltas nos decantamos por la segunda opción. Hoy, pasada la vorágine de estos últimos cuatro meses, tengo claro que tomamos el camino correcto.

En nuestro quinto año de proyecto, pudimos habernos conformado, sabiendo que la fórmula ya funcionaba. Pero siempre hemos pensado que WP CAMP es algo más que  torneos y campus de waterpolo. Los cambios que hicimos fueron toda una revolución para nosotros: sustituir las sedes de tres de nuestros campus de waterpolo, crear un torneo cadete femenino desde 0 y arrancar nuevos campus deportivos de natación y natación sincronizada.

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Equipos infantiles WP CAMP participantes en el I Torneig Estanypolo de Banyoles

Vamos por partes. Dejar Encamp en Andorra y Fadura en Getxo era una apuesta arriesgada, ya que eran las sedes donde arrancamos nuestros campus WP CAMP XTRM y WP CAMP SURF. En ambos casos, queríamos darle la vuelta a unos campamentos de waterpolo consolidados que, con las nuevas ubicaciones, podrían mejorar a nivel de entrenamientos, alojamiento y actividades. La decisión ha sido todo un éxito, ya que este año hemos batido todos nuestros récords de inscripciones, acercándonos a los 200 jugadores y jugadoras de waterpolo apuntados en nuestros campus. Además, por primera vez, hemos tenido a deportistas extranjeros, por lo que ya empezamos a cruzar nuestras fronteras; una asignatura pendiente que ya hemos superado.

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Entrenamiento de los WP CAMP KIDS en El Collell

Por otro lado, nos lanzamos a la piscina con el objetivo de crear un torneo cadete femenino. Después de que algunos padres y madres, jugadoras y clubes nos pidieran reiteradamente que lo organizáramos, nos animamos y creamos el I Torneo WP CAMP Leioa en el Puente de Mayo pasado. Con 11 equipos el primer año batimos todas nuestras previsiones. A día de hoy ya podemos confirmar que la segunda edición se volverá a celebrar en Askartza en las mismas fechas.

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Participantes del primer campus de natación sincronizada SINCRO CAMP

Y finalmente, valoro muy positivamente el arranque de los campus de natación SWIM CAMP y de natación sincronizada SINCRO CAMP. Ya somos la primera empresa del país y una de las pocas del mundo especializada en organizar campamentos deportivos de deportes acuáticos. Ha sido sin duda un paso adelante y toda una apuesta de futuro que nos permitirá crecer en nuevas áreas; un gran reto que nos tiene entusiasmados.

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Entrenamiento de los nadadores y nadadoras del campus de natación SWIM CAMP

En definitiva, arrancamos vacaciones con la satisfacción del trabajo bien hecho y la sensación de que podemos seguir mejorando para corresponder a la confianza de cientos de familias que han apostado por nosotros. Feliz verano a todxs!!!

 

Aquest video resumeix la sessió de fotos que vam fer per la portada de l’Anuari del waterpolo català 2014-2015; una jornada inoblidable que t’expliquem en detall al reportatge de dins el llibre. En aquestes imatges hi pots trobar els dos protagonistes de la portada: els millors jugadors d’Europa de waterpolo. L’Albert Español i la Maica Garcia van col·laborar en tot moment en aquest ‘shooting’ que vam fer a la mítica piscina antiga de l’Escullera, del CN Barcelona. La fotografia va ser feina d’en Joan Sèculi, la direcció artística d’en Kevin Kwik i el maquillatge i l’estilisme de la Maite Nieto. Moltes gràcies a tots per fer realitat aquest projecte!!!

Després d’unes llargues i merescudes vacances, he pogut gaudir en primera persona de dos tornejos de waterpolo que, tot i la seva joventut, van camí de convertir-se en referents en àmbits molt diferents. A Andorra, vaig conèixer per dins el Be Water My Friend, torneig internacional que busca esdevenir (i crec que va ben encaminat) en referent europeu del waterpolo infantil i cadet. Des del seu inici, la idea de crear un esdeveniment per aquestes categories era molt interessant, ja que ampliava la clàssica oferta de tornejos només per als més menuts. Em va encantar l’ambient i la implicació dels voluntaris; vaig comprovar la gran tasca de coordinació de tots els equips participants feta per l’organització i, sobretot, em va sorprendre el gran nivell d’alguns dels equips participants. Per sobre de tot, el més important és el gran valor formatiu d’aquests tipus de tornejos, perquè donen l’oportunitat als equips de base de competir amb esportistes de tota Europa i viure concentracions que, les generacions anteriors, només podíem viure si anàvem amb la selecció.

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Amb un objectiu força diferent però també vivint la seva segona edició, el Beachpolo Illa de Menorca va fer un salt qualitatiu espectacular respecte a la seva estrena de l’any passat. Els amics del CN Jamma, amb en Lluís Vilà al capdavant, van organitzar durant el cap de setmana passat una competició que va aconseguir motivar molts equips de Catalunya per a què es desplacessin a Ciutadella. Combinar waterpolo i Menorca és, sens dubte, un projecte molt atractiu. I fer-ho amb les enormes dificultats amb les que s’han trobat en Lluís i companyia té encara més mèrit en una illa en què el waterpolo és un esport sense trajectòria. La meva visita a la Platja Gran també em va permetre veure com la “malaltia” pel nostre esport creix arreu; i és un motiu per a l’optimisme! Prevec, a més, que el boca-orella farà que aquest Beachpolo es converteixi en una cita per la que molts equips catalans acabin “barallant-se” per anar. Temps al temps.

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En definitiva; en tan sols una setmana he pogut estar ‘in situ’ en dos tornejos als que tinc un afecte especial. El d’Andorra, perquè molt bons amics van engegar el projecte. El de Menorca, perquè a la meva passió per aquesta illa només li faltava que hi hagués una iniciativa seriosa de waterpolo. Una bona senyal per una temporada que, segur, serà molt intensa i on els projectes relacionats amb el nostre esport creixeran. Bon any a tots i a totes!!!

Recién llegado de un viaje de 17 días por Tailandia, mi segunda vez en este maravilloso país, os dejo un listado con 10 consejos para una ruta que empieza en Bangkok, pasa por Chiang Mai y Pai y acaba en el mar de Andamán con Railay y las Phi Phi como protagonistas.

1) En Bangkok lo mejor es moverse en el SkyTrain, el metro y los barcos. En este viaje he evitado los tuk tuks, que son un transporte más caro y lento.
2) Si viajas a Tailandia en agosto, ten en cuenta que el 12 de agosto es fiesta nacional por ser el cumpleaños de la Reina. El país se paraliza y los transportes van llenos, así que mejor reserva con antelación.

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Gran Palacio (Bangkok)

3) Si tienes previsto ir a Chiang Mai en tren nocturno (experiencia muy recomendable), no dudes en comprar los billetes por internet en el siguiente enlace. Si apuras hasta el último dia, muy probablemente no encuentres billetes. Afortunadamente, hay buses nocturnos que te llevan, pero son más caros e incómodos que el tren. En este país están superpreparados para el turismo.
4) Chiang Mai es el lugar perfecto para relajarse, alquilar unas motos, ir a tu aire. Búscate un hotel tranquilo, visita los templos y escápate con la moto a conocer los alrededores de la ciudad. Si eres más aventurero, no te pierdas los trekkings que puedes contratar en multitud de agencias de la ciudad.
5) Para desplazarse por Chiang Mai, lo mejor es coger los autobuses rojos. Hay que decirle al conductor dónde se quiere ir y, si le interesa, por unos 20 bahts por persona te lleva. Hay que decirle primero el precio que quieres pagar; casi siempre aceptan. A nosotros, por ejemplo, nos llevaron del centro al aeropuerto por tan sólo 40 bahts cada uno.

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Ceremonia budista (Chiang Mai)

6) Pai vale mucho la pena. Pasar un par de días en este pueblecito compensan las más de 700 curvas del camino. Eso sí, no te pierdas la oportunidad de coger un vuelo en avioneta hasta Chiang Mai. En 25 minutos y por sólo 50€ vivirás una experiencia única.
7) El aeropuerto de Krabi es un buen lugar para introducirse en la costa oeste de Tailandia. Tiene muchos vuelos baratos que conectan esta ciudad de paso con las grandes ciudades del país y con Kuala Lumpur. A la llegada al aeropuerto, tienes la opción de coger un autobús para ir a Krabi (80 bahts) o Ao Nang (150 bahts). También hay taxis privados por 300 bahts.
8) Para llegar a Railay, se puede ir desde los puertos de Krabi y de Ao Nang. En este segundo, el long tail boat empieza sobre las 7 de la mañana y acaba a las 18:00. En otras horas hay que buscar un servicio privado. El público cuesta 80 bahts y no parte hasta que hay un mínimo de personas. El trayecto es de unos 15 minutos y vale mucho la pena por los paisajes.

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Maya Bay, “La Playa” (Phi Phi Lee)

9) La mayoría de resorts que no están cerca del Pier de Phi Phi Don tienen un servicio gratuito de transporte con long tail boat hasta sus muelles. En general, los desplazamientos que no son en el check in y el check out suelen tener un coste adicional. En la Rantee Bay era de 200 bahts por persona y trayecto.
10) Los consejos para la visita a Angkor Wat en Camboya los dejo para un siguiente post que colgaré en breves ☺

Aquests dies tothom lloa molts dels aspectes organitzatius d’aquest Mundial, però també són molts els que critiquen obertament el que, des del meu punt de vista, és el gran error d’aquest campionat: el preu de les entrades. La cosa ja va començar malament. En el moment en què es van posar a la venda les entrades, les tarifes eren molt elevades. En el cas dels abonaments per tots els campionats, el cost era fins a 3 vegades superior al del Mundial 2003. Si tenim en compte que l’economia real del país s’ha mantingut o baixat en aquests 10 anys, ja és una primera trava real per a tenir les graderies plenes. La crisi sembla que no hagi arribat als preus del campionat.

La venda d'entrades de waterpolo del Mundial no acaba de tirar

La venda d’entrades de waterpolo del Mundial no acaba de tirar

Conec casos de gent que va comprar les entrades per a les finals de waterpolo a un preu gens mòdic de 45 euros. Quan ho van adquirir, els duels per les medalles s’havien de disputar a l’espectacular piscina del Palau Sant Jordi. Fa un parell de mesos, les finals es van canviar a les Picornell. L’escenari evidentment no és el mateix, però des de l’organització no es va retornar cap euro. Per rematar-ho, la setmana passada, aquests compradors van rebre la notícia que les seves entrades comprades a preu d’or, passaven a ser no numerades. La ràbia d’aquests espectadors previsors és més que lògica.

Graderies a mig gas en l'Espanya-Holanda femení

Graderies a mig gas en l’Espanya-Holanda femení

La gran llàstima està sent veure que la majoria dels partits del Mundial tenen les graderies amb pocs espectadors i, bona part d’ells, són voluntaris (fixeu-vos en les samarretes vermelles). Ja hi ha hagut jugadors de la selecció espanyola que han demanat a l’organització a través de les xarxes socials que rebaixin tarifes, especialment a la fase preliminar. Crec que s’haguessin pogut regalar a clubs i equips de categories de waterpolo per a omplir seients buits en les jornades menys demandades. O com a mínim, posar preus realment populars. Per als nostres equips hauria de ser un avantatge jugar a casa. Però amb aquests preus, sembla que estiguin jugant a l’estranger.